Обнаружение воды на Марсе

Обнаружили работники NASA в 2005 году
История обнаружения

Первого апреля 2005 года на сайте НАСА появилась строчка: "Вода на Марсе!" Значит, наконец нашли воду на Красной планете, а в таком случае там есть или хотя бы была в прошлом жизнь! Щелкнувший по ссылке указателем мышки получал на монитор фотографию: стакан воды на двух батончиках "Марс".

Кстати, батончики названы не в честь планеты или античного бога, а по фамилии основателя и владельца кондитерской фирмы, изобретателя батончиков "Милки Вэй" (1923 г.) и "Сникерс" (1930 г.) американца Фрэнка Марса.

Однако разочарование обманутых розыгрышем любителей астрономии длилось всего три месяца: в конце июля 2005 года Европейское космическое агентство уже совершенно серьезно сообщило об обнаружении на Марсе воды, точнее, льда. Долгожданное открытие сделал космический аппарат "Марс Экспресс", сфотографировавший в высоких северных широтах планеты кратер диаметром 35 километров с отложениями льда на дне. Температура и давление в этом районе таковы, что это не может быть твердая двуокись углерода ("сухой лед"). Это именно обычный водяной лед.

Космический аппарат под названием Phoenix прибыл на территорию Северного полюса планеты Марс, чтобы взять новые образцы земли для анализов. В процессе поиска образцов аппарат обнаружил некий белый порошок, который в итоге оказался замерзшей водой.
Техническое и научное руководство в проекте "Феникс" осуществляли Лаборатория реактивного движения и Университет Аризоны, изготовлением аппарата занималась компания Lockheed Martin Space System, Канадское космическое агентство снабдило зонд метеокомплексом. На проект ушло 420 млн $. "Феникс" был запущен 4 августа 2007 года с помощью ракеты-носителя Дельта-2 7925 с мыса Канаверал во Флориде, США. Вес ракеты на старте составлял более 280 тонн.